¿Qué es el azúcar?

 

La sacarosa, también conocida como "azúcar" por los consumidores es un carbohidrato natural cuya principal función es la de aportar energía, pero también dulzor y sabor, lo que nos permite ingerir una amplia gama de alimentos y llevar una dieta variada. 
   
El azúcar es un ingrediente que se añade a otros alimentos y forma parte de muchos productos elaborados. A todos ellos les aporta un sabor, una textura, un color y un aroma inconfundibles. Cuando se reduce su contenido en los productos elaborados, es necesario sustituir todas o algunas de estas funciones, lo que con frecuencia supone la adición de otros ingredientes como aditivos y/o otros macronutrientes, como por ejemplo las grasas.

El azúcar al igual que el resto de los hidratos de carbono - que son los compuestos orgánicos más abundantes en la naturaleza - constituyen la mayor fuente de energía, la más económica y la de más fácil asimilación.

Todos los alimentos que pertenecen a este grupo tienen el mismo valor energético, 4 kilocalorías por gramo, frente a las grasas, por ejemplo, que tienen 9 kilocalorías por gramo.

Existen varios tipos de carbohidratos y también de azúcares presentes en multitud de productos de alimentación elaborados y en alimentos de manera natural (sin ser adicionados).
 

 Historia del azúcar


Las primeras referencias del azúcar se remontan a casi 5.000 años. Su expansión por todo el mundo estuvo ligada al avance de las conquistas, los intercambios comerciales y culturales y el devenir de la historia. En la actualidad, el azúcar es un alimento común en la dieta de todos los países, y es considerado como una de las principales fuentes de energía natural para el organismo.
Para muchos, la caña de azúcar evoca la idea de un paisaje y unas culturas exóticas. La caña de azúcar es de origen africano y primeramente se extendió a Oriente. A España llegó siglos más tarde gracias a los árabes.
Pocas personas saben que fueron los españoles los que introdujeron el azúcar en América y en concreto, Cristóbal Colón en su segundo viaje al Nuevo Mundo.
La historia del azúcar ha estado unida, la mayor parte del tiempo, a la de la caña de azúcar. El cultivo y la extracción del azúcar de la remolacha no se desarrolló hasta la época de Napoleón Bonaparte. En España, no es hasta finales del siglo XIX cuando se empieza a considerar el inicio de una industria propia azucarera.

 

 
Fuente: www.iedar.es

Azúcar en la nutrición 

 
 

El azúcar es un cristal de sacarosa que tiene propiedades bacteriostáticas y es oriundo de la Polinesia. De los tiempos en que los exploradores regresaban de oriente con los barcos cargados de misteriosos productos e historias. Se negociaba en trueque y se usaba como exótico condimento de mesa. Hay registros de su uso en la India. Al instalarse ingenios en España y las Islas Canarias, antes del descubrimiento de América, se popularizó su consumo en occidente.
Durante 21 siglos, el azúcar ha acompañado fielmente a la humanidad. Es parte de la cultura de los pueblos, de su alimentación diaria y de sus tradiciones. Se utiliza en panes, salsas, gaseosas y conservas, su consumo en la mesa es relativamente pequeño en comparación con el provecho que se le saca en la producción industrial de alimentos y fármacos.  
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